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Scandinavian Literature in Translation || Littérature scandinave en traduction

Peter H. Fogtdal : La naine du tsar

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La naine du tsar
Peter H. Fogtdal
Gaïa Éditions
ISBN 978-2-84720-120-8
2 septembre 2008
38,50 $ au Canada

In English: The Tsar’s Dwarf

9782847201208

Intelligente, érudite et impertinente, un peu sorcière aussi, Sørine Bentsdatter est experte dans la préparation d’herbes secrètes dont elle fait un usage pas toujours orthodoxe. Il faut dire que la vie n’a guère été clémente pour la naine danoise en ce XVIIIe siècle. Orpheline de mère, vendue par son père à l’âge de douze ans à un comte très croyant, toujours montrée du doigt, ridiculisée et souvent maltraitée… de quoi haïr Dieu et tout le genre humain, y compris les autres nains dont elle refuse de partager le sort. Par-dessus tout, elle tient à sa dignité et à son mauvais caractère. C’est en créant un scandale à la cour de Frédéric IV qu’elle attire l’attention de Pierre le Grand, tsar de Russie en visite à Copenhague. Elle lui est offerte en guise de présent, puis trimballée sur les routes d’Europe avant de séjourner à Saint-Pétersbourg puis en Pologne.

À travers le regard sans indulgence de la narratrice, l’auteur décrit les secrets, les faiblesses, les travers de ceux qui gouvernent et de ceux qui les servent, tout en recréant la réalité d’une époque. Mais au-delà de l’intérêt historique, ceci est avant tout le témoignage, émouvant et toujours actuel, d’une personne dite « différente » qui ne trouve pas sa place dans la société de son temps.

Written by Thomas

2008-12-27 at 22:13

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