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Scandinavian Literature in Translation || Littérature scandinave en traduction

Kjell Westö : Les sept livres de Helsingfors

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Les sept livres de Helsingfors
Kjell Westö
Gaïa Éditions
ISBN 978-2-84720-106-2
1er juillet 2008
41,95 $ au Canada

9782847201062

Helsingfors, nom suédois de Helsinki, ville principale d’un pays qui n’est encore qu’un grand-duché de Russie, en 1905. Et qui était sous la coupe de la Suède un siècle auparavant.

Ivar, Eccu, Cedric, Allu, Henning et Lucie ne sont encore que des enfants en 1905. Tous vont se croiser et mêler leurs destins dans les premières décennies d’un siècle agité.

Allu, fils de prolétaires, Henning, futur homme d’affaires, Eccu, de la bonne société, qui hérite de la passion de son père pour la photographie d’art et de la dépression de sa mère, Cedric, issu de la haute bourgeoisie, sec et droit dans ses bottes, qui s’engage politiquement.

Et puis Lucie, femme libre dans un siècle en progrès mais encore sous le joug de préjugés.

En 1917, la Finlande gagne son indépendance. Mais partisans de l’Allemagne – les Blancs – et sujets du tsar – les Rouges – vont s’affronter, tout l’hiver 1918 nationalistes et communistes se mènent une véritable guerre civile. Avec les délations, exécutions, épurations qui s’ensuivent. Puis les jeunes gens deviennent adultes, pour certains dans la misère et le froid, pour d’autres dans le luxe et parfois la débauche. Sur fond de Prohibition, de jeux Olympiques (où les Finlandais brillèrent), d’art photographique (et les fameuses coquines «cartes postales françaises»), voilà une génération qui confronte ses idéologies, se construit, mène sa vie.

Un passionnant concentré de vie, les balbutiements d’une nation.

Les sept livres de Helsingfors a reçu la plus prestigieuse récompense pour un roman finlandais, le Prix Finlandia, en 2006.

Written by Thomas

2008-12-29 at 16:25

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