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Scandinavian Literature in Translation || Littérature scandinave en traduction

Archive for the ‘2009/09’ Category

Göran Sonnevi: Mozart’s Third Brain

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Mozart’s Third Brain
Göran Sonnevi
Yale University Press
ISBN 978-0-300-14580-9
14 Spetember 2009
USD 25.00

Winner of the 2006 Nordic Council’s Literature Prize, Swedish writer Göran Sonnevi is undoubtedly one of the most important poets working today. In Mozart’s Third Brain, his thirteenth book of verse, he attempts “a commentary on everything” – politics, current events, mathematics, love, ethics, music, philosophy, nature. Through the impeccable skill of award-winning translator Rika Lesser, Sonnevi’s long-form poem comes to life in English with the full force of its loose, fractured, and radiating intensity.

A poetic tour de force that darts about dynamically and imaginatively, Mozart’s Third Brain weaves an elaborate web of associations as the poet tries to integrate his private consciousness with the world around him. Through Lesser’s translation and preface, and an enlightening foreword by Rosanna Warren, readers of English will finally gain access to this masterpiece.

Born in 1939 in Lund, Sweden, Göran Sonnevi is the author of fifteen books of poems and a volume of poetry in translation.

Written by Thomas

2009-12-18 at 22:17

Gyðir Elíasson: Stone Tree

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Stone Tree
Gyðir Elíasson
Comma Press
ISBN 978-1-905583-08-9
September 2009
$17.95 in Canada

Along the lonely western shores of Iceland, among its vast mountain ranges and its barren lava fields, this sublime collection of short stories blends the desires and efforts of its numerous protagonists, nearly all intent on taking leave of their normal lives in order to pursue their dreams more seriously. A Boston ornithologist speeds through the landscape in a four-by-four chasing Arctic Terns; a schoolboy is relocated to the northernmost town of Siglufjördur to compete in a chess tournament; and a husband packs his wife off to visit her aunt in Sweden. Despite the desolation of their surroundings, the characters encounter strange company: ghostly presences in the early hours, enviable neighbors, and fellow writers with remarkably similar ambitions. Plotting a constellation of singular, glittering images that are rendered nonetheless complete, this magnificent compilation intersects the paths of its characters, who are at once isolated in their individual pursuits and yet connected in the vast realm of dreams.

Gyrðir Elíasson is a writer and a translator. His collection, The Yellow House, was awarded the Icelandic Literature Prize and the Halldor Laxnes Prize for Literature in 2000.

Written by Thomas

2009-12-18 at 00:41

Tom Egeland : Les gardiens de l’Alliance

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Les gardiens de l’Alliance
Tom Egeland
City Éditions
ISBN 978-2-35288-304-3
22 septembre 2009
34,95 $ au Canada

In English: The Guardians of the Covenant

Un secret historique, une énigme sacrée, une quête impossible

Après La fin du cercle, voici enfin la suite des aventures de Bjørn Belto.

Un prêtre qui vient de mettre au jour un codex remontant aux vikings est sauvagement assassiné. L’archéologue Bjørn Belto est bien décidé à venger son ami et à découvrir quels secrets sont cachés dans cet étrange manuscrit.

Poursuivi par un milliardaire sans scrupules, Belto fait une découverte incroyable : en l’an 1013, des vikings seraient allés jusqu’en Égypte. Ils y auraient dérobé, dans une tombe, les textes originaux du Livre de Moïse et un mystérieux Sixième Livre.

Des pyramides d’Égypte aux paysages désertiques de l’Islande, des églises de Norvège aux arrière-boutiques des antiquaires de Rome, une série de codes secrets conduit l’archéologue vers un mystère plusieurs fois millénaire…

Written by Thomas

2009-12-13 at 22:18

Selma Lagerlöf: The Saga of Gösta Berling

with 4 comments

The Saga of Gösta Berling
Selma Lagerlöf
Penguin
ISBN 978-0-14-310590-9
29 September 2009
$20.00 in Canada

Selma Lagerlöf was the first woman to win the Nobel Prize in Literature. She assured her place in Swedish letters with this sweeping historical epic, her first and best-loved novel, and the basis for the 1924 silent film of the same name that launched Greta Garbo to stardom. Set in 1820s Sweden, it tells the story of a defrocked minister named Gösta Berling.

Written by Thomas

2009-11-23 at 23:15

Sara Stridsberg : La faculté des rêves

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La faculté des rêves
Sara Stridsberg
Stock, « La cosmopolite »
ISBN 978-2-234-06114-9
18 septembre 2009
39,95 $ au Canada

9782234061149

Lauréat du Grand Prix de littérature du Conseil nordique 2007

L’écrivain Sara Stridsberg rouvre le dossier de Valerie Solanas, cette féministe radicale qui a tenté d’assassiner Andy Warhol en 1968, juste après avoir écrit le SCUM manifesto, un texte dans lequel elle prône la destruction du genre masculin.

Dès le début du roman, on entend la voix déterminée de Solanas et on plonge avec elle dans son passé. Sous la forme de souvenirs obsédants apparaissent des conversations avec quelques personnages clés : sa mère, ambiguë et destructrice, le directeur de l’université de psychologie à laquelle elle est admise, Andy Warhol lui-même et son désir obstiné de faire d’elle une matière pour son art, ou encore la psychiatre chargée de son cas après la tentative d’assassinat. Et surtout l’amour fou pour Cosmogirl.

Dans une langue tour à tour poétique et familière, provocante et rassurante, drôle et tragique, Sara Stridsberg accomplit la prouesse de nous plonger dans les méandres de cet esprit tourmenté qui nous poursuivra longtemps après la lecture. Et l’on se surprend à souhaiter tout au long du roman pouvoir arrêter la machine implacable du destin…

Written by Thomas

2009-09-20 at 21:33

Jens Christian Grøndahl : Les mains rouges

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Les mains rouges
Jens Christian Grøndahl
Gallimard, « Du monde entier »
ISBN 978-2-07-078205-5
22 septembre 2009
27,95 $ au Canada

9782070782055

Nous sommes en 1977. Un jeune homme, occupant un job d’étudiant à la Gare Centrale de Copenhague, croise le chemin d’une jeune femme de retour d’Allemagne. Il accepte de l’héberger quelques jours, avant de découvrir qu’elle lui a donné un faux nom – elle s’appelle Sonja, et non pas Randi. Puis, après sa disparition, il trouve un sac plastique rempli de billets de banque.

Quinze ans plus tard, il revoit Sonja dans la rue, la suit, puis prend contact avec elle. Sonja accepte alors de lui raconter son histoire : issue d’un milieu modeste, elle part travailler comme jeune fille au pair à Francfort, en Allemagne. Elle y rencontre Thorwald, qui la fascine et l’introduit dans un groupuscule d’extrême gauche dirigé par une certaine Angela. Bien que dénuée de toute conscience politique, Sonja participe alors à quelques activités du groupe, sans véritablement réaliser ce qu’elle fait… Puis, rentrée au Danemark, elle cherche à oublier, se marie et mène une vie bourgeoise. Mais lorsqu’elle apprend par les journaux que Thorwald et Angela ont été extradés de Syrie et qu’un procès aura lieu en Allemagne, elle ne peut plus éviter la question de sa propre responsabilité, voire de sa culpabilité.

Les mains rouges confirme le grand talent de Jens Christian Grøndahl, passé maître dans l’évocation des existences au carrefour de la grande et de la petite histoire.

Written by Thomas

2009-09-20 at 14:49

Arnaldur Indriðason: Arctic Chill (paperback)

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Forthcoming paperback release:

Arctic Chill
Arnaldur Indriðason
Vintage
ISBN 978-0-307-35683-3
29 September 2009
$21.00 in Canada

See also: hardback edition
En français : Hiver arctique

9780307356833

On an icy January day, the Reykjavik police are called to a block of flats where a body has been found in the garden: a young, dark-skinned boy, frozen to the ground in a pool of his own blood. The discovery of a stab wound in his stomach extinguishes any hope that this was a tragic accident. Erlendur and his team embark on their investigation with little to go on but the news that the boy’s Thai half-brother is missing. Is he implicated, or simply afraid for his own life? The investigation soon unearths tensions simmering beneath the surface of Iceland’s outwardly liberal, multicultural society. The boy’s murder forces Erlendur to confront a tragedy in his own past. Soon, facts are emerging from the snow-filled darkness that are more chilling even than the Arctic night.