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Scandinavian Literature in Translation || Littérature scandinave en traduction

Archive for the ‘íslenska’ Category

Stefán Máni : Noir océan

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Noir océan
Stefán Máni
Gallimard, « Série noire »
ISBN 978-2-07-012833-4
Parution canadienne mars 2010

Traduit de l’islandais par Eric Boury (la note du traducteur)

De lourds nuages noirs s’amoncellent dans le ciel zébré d’éclairs au moment où le Per se quitte le port de Grundartangi en Islande en direction du Surinam.

À son bord, neuf membres d’équipage qui, tous, semblent avoir emporté dans leurs bagages des secrets peu reluisants. Ceux qui ont entendu dire que la compagnie de fret allait les licencier et qu’il s’agit là de leur dernier voyage sont bien décidés à prendre les choses en main, une fois que la météo sera plus favorable. La mutinerie n’est pas loin et, très vite, l’atmosphère se charge de suspicion, de menaces et d’hostilité.

Quand les communications sont coupées par l’un des membres de l’équipage – mais lequel ? -, la folie prend peu à peu le contrôle du bateau qui n’en finit pas de dériver vers des mers toujours plus froides et inhospitalières…

Written by Thomas

2010-02-07 at 15:46

Gyðir Elíasson: Stone Tree

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Stone Tree
Gyðir Elíasson
Comma Press
ISBN 978-1-905583-08-9
September 2009
$17.95 in Canada

Along the lonely western shores of Iceland, among its vast mountain ranges and its barren lava fields, this sublime collection of short stories blends the desires and efforts of its numerous protagonists, nearly all intent on taking leave of their normal lives in order to pursue their dreams more seriously. A Boston ornithologist speeds through the landscape in a four-by-four chasing Arctic Terns; a schoolboy is relocated to the northernmost town of Siglufjördur to compete in a chess tournament; and a husband packs his wife off to visit her aunt in Sweden. Despite the desolation of their surroundings, the characters encounter strange company: ghostly presences in the early hours, enviable neighbors, and fellow writers with remarkably similar ambitions. Plotting a constellation of singular, glittering images that are rendered nonetheless complete, this magnificent compilation intersects the paths of its characters, who are at once isolated in their individual pursuits and yet connected in the vast realm of dreams.

Gyrðir Elíasson is a writer and a translator. His collection, The Yellow House, was awarded the Icelandic Literature Prize and the Halldor Laxnes Prize for Literature in 2000.

Written by Thomas

2009-12-18 at 00:41

Arnaldur Indriðason: Jar City

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New Edition:

Jar City*
Arnaldur Indriðason
Vintage
ISBN 978-0-09-954183-7
31 August 2009
$21.95 in Canada

* Previously published in English as Tainted Blood.

En français : La cité des Jarres

A man is found murdered in his Reykjavík flat, and the police have no obvious leads. The man lived alone and had no family, and of his only two friends, one is serving time for an array of petty crimes and psychotic violence, and the other hasn’t been heard of for twenty-five years.

Erlendur and his colleague Sigurdur Óli head the investigation team. They find a computer filled with downloaded pornography, and in a desk, the photograph of a young girl’s grave and the cryptic note left behind by the killer. Delving into the dead man’s past, they discover that forty years ago he was accused, though not convicted, of rape. Now Erlendur has to follow his instincts when his colleagues are losing faith in the investigation. Foraging into the past, Erlendur discovers that the city of Reykjavík has one or two secrets of its own, secrets it would rather keep.

Jar City is the first in a new and exciting series of crime novels from the land of the saga, and was a runaway success in Iceland.

Written by Thomas

2009-12-18 at 00:35

Arnaldur Indriðason: Voices

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New Edition:

Voices
Arnaldur Indriðason
Vintage
ISBN 978-0-09-954662-7
26 January 2010
$19.95 in Canada

En français: La voix

The third novel in the award-winning Reykjavik Murder Mysteries.

The Christmas rush is under way in a big Reykjavik hotel when the police are called to the scene of a murder. The hotel doorman (and long-time resident of its basement) has been stabbed to death. With the hotel fully booked, the manager is desperate to keep the murder under wraps and his reputation intact.

Detectives Erlendur and Sigurdur Oli discover that the dead man had had a childhood brush with fame and that two old 45s on which he had sung have become prized collectors’ items. Estranged from his family for decades, why had the man continued to pay secret visits to his boyhood home?

As Detective Elinborg investigates a separate case of child abuse, and Erlendur continues to struggle both with his troubled family relationships and the ghosts of his own youth, their parallel stories probe deeper into the riddle of this latest Reykjavik Murder Mystery.

Written by Thomas

2009-12-18 at 00:26

Arnaldur Indriðason : Hypothermie

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Hypothermie
Arnaldur Indriðason
Métailié, « Noir »
ISBN 978-2-86424-723-4
8 mars 2010
37,95 $ au Canada

In English: Hypothermia

C’est l’automne. Maria, une femme d’une cinquantaine d’années, est retrouvée pendue dans son chalet d’été sur les bords du lac du Thingvellir par Karen, sa meilleure amie. Après autopsie, la police conclut à un suicide. Quelques jours plus tard, Erlendur reçoit la visite de Karen qui lui affirme que ce n’était pas “le genre” de Maria de se suicider. Elle lui remet une cassette contenant l’enregistrement d’une séance chez un médium que Maria est allée consulter afin d’entrer en contact avec sa mère décédée deux ans plus tôt, qui lui avait promis de lui envoyer un signe de l’au-delà.

Aussi dubitatif que réticent, Erlendur lui promet d’écouter l’enregistrement tout en lui répétant que ni l’enquête ni l’autopsie n’ont décelé le moindre élément suspect. L’audition de la cassette le convainc cependant de reprendre l’investigation à l’insu de tous. Il découvre que l’époux de Maria a eu un passé agité, qu’il a une liaison avec l’une de ses anciennes amours, qu’il est endetté et que Maria possédait une vraie fortune. Une intrigue parallèle nous raconte l’histoire d’un jeune couple disparu lors d’une promenade sur le lac. Et nous avons enfin des informations sur la nature des relations d’Erlendur avec son ex-épouse, Halldora.

Le thème sous-jacent de ce roman est la question de la validité des histoires de fantômes dont les Islandais, souvent, n’excluent pas l’existence. Il pose aussi la question du deuil, un thème transversal dans l’oeuvre d’Indriðason.

Written by Thomas

2009-12-14 at 22:21

Karl Jónsson : Saga de Sverrir

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Saga de Sverrir
Karl Jónsson
Belles Lettres, « Classiques du Nord »
ISBN 978-2-251-07114-5
11 janvier 2010
49,95 $ au Canada

La Saga de Sverrir appartient au genre de la saga royale, c’est-à-dire au grand groupe de biographies de souverains norvégiens ou danois dont les Islandais se firent une spécialité au Moyen Âge. La Saga de Sverrir est à bien des égards une des plus remarquables. Elle est longue et riche, et l’auteur est très proche des événements décrits, ce qui lui permet d’en faire un récit exceptionnellement détaillé. Il a eu accès à de nombreux témoins directs des faits, le plus important étant le protagoniste principal de la saga, le roi Sverrir luimême, mort en 1202, qui semble en avoir dicté au moins la première partie.

Ce personnage est des plus intéressants. Originaire des îles Féroés, il est le fils d’un artisan et devient prêtre. Cependant, sa mère lui aurait avoué, alors qu’il était déjà adulte, qu’il était en réalité le fils naturel d’un défunt roi de Norvège. À la faveur d’une crise dynastique dans le pays, Sverrir trouve des soutiens pour le réclamer sur le trône, mais il doit combattre l’armée du roi Magnús, qui lui-même n’est que petit-fils de roi par sa mère, mais qui jouit de la bénédiction de l’Église. Le récit, dont l’auteur supposé, Karl Jónsson, était abbé d’un monastère dans le nord de l’Islande, est vif et enlevé. Le portrait du roi Sverrir est saisissant et les discours de celui-ci, dont de très nombreux sont rapportés en détail dans le texte, sont une mine de renseignements sur les attitudes, les valeurs et la vision du monde de l’aristocratie nordique dans la seconde moitié du XIIe siècle. Bien que le roi ait la sympathie de l’auteur, celui-ci n’en demeure pas moins conscient de l’ambiguïté de la position de celui-ci, ce qui rend l’histoire de ce roi qui fut peut-être un imposteur d’autant plus passionnante.

Written by Thomas

2009-12-13 at 23:44

Árni Þórarinsson : Le dresseur d’insectes (poche)

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Nouveauté en format poche :

Le dresseur d’insectes
Árni Þórarinsson
Seuil, « Points. Policiers »
ISBN 978-2-7578-1547-2
16 novembre 2009
16,95 $ au Canada

Voir aussi : édition grand format

Chaque année, la grande fête des commerçants d’Akureyri, au Nord de l’Islande, apporte son lot de gueules de bois, de dépucelages, d’agressions et de viols. Mais pour Einar, correspondant du Journal du soir, l’événement à couvrir se situe ailleurs : dans une vieille maison que l’on dit hantée, le corps d’une jeune blonde flotte dans une baignoire. Aucune disparition n’a pourtant été signalée…

Written by Thomas

2009-12-03 at 22:30