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Scandinavian Literature in Translation || Littérature scandinave en traduction

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Leif Gustav Willy Persson : Comme dans un rêve

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Comme dans un rêve : un roman sur un crime
Leif Gustav Willy Persson
Rivages, « Thriller »
ISBN 978-2-7436-1996-1
15 septembre 2009
34,95 $ au Canada

9782743619961

Troisième volet de la trilogie « La chute de l’état providence »

Lars Martin Johansson, ancien « enquêteur légendaire » désormais haut responsable de la police suédoise, décide de rouvrir discrètement l’enquête sur l’affaire la plus célèbre du pays, jamais élucidée : le meurtre du Premier ministre social-démocrate Olof Palme, en 1986. Ses collaborateurs Anna Holt, Jan Lewin et Lisa Mattei s’attaquent donc aux montagnes de documents accumulés depuis vingt ans, sans trop oser croire qu’ils pourront en tirer quelque chose de nouveau. N’ont-ils pas déjà été maintes fois épluchés ? Par où commencer ? Car paradoxalement, c’est cette quantité faramineuse de données qui, ajoutée aux égarements de la police à l’époque, a très vite torpillé l’enquête. Comment s’étonner dès lors du développement de toutes sortes de rumeurs plus ou moins vraisemblables ? Ce qui de prime abord pouvait ressembler à un simple meurtre crapuleux se complique singulièrement du fait de la personnalité d’Olof Palme : son courage, sa politique étrangère, ses orientations résolument progressistes lui avaient valu de puissants ennemis, en Suède comme à l’étranger. Et comment expliquer toutes les incohérences, pour ne pas dire pire, qui ont dès le début marqué « l’affaire Palme » ?

Leif GW Persson, criminologiste et profiler renommé, a travaillé sur les grands crimes de l’Histoire scandinave récente. Très connu du public nordique, qui le considère comme un mélange de Balzac et d’Ellroy, il dissèque, à travers des affaires emblématiques, une société qui se fissure de toutes parts, en même temps qu’il explore les coulisses d’une police aux pratiques contestables. Héritier de Sjöwall et Wahlöö, Persson se distingue par un propos plus politique et un grand sens de l’humour et de l’ironie.

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Leif Gustav Willy Persson : La nuit du 28 février

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Maintenant disponible en format poche :

La nuit du 28 février
Leif Gustav Willy Persson
Le livre de poche, « Thrillers »
ISBN 978-2-253-11631-8
9 mars 2007
16,95 $ au Canada

9782253116318

Premier volet de la trilogie « La chute de l’état providence »

Un vendredi soir de novembre, un obscur journaliste américain tombe par la fenêtre du quinzième étage du foyer d’étudiants de Stockholm dans lequel il avait loué une chambre.

Il s’agit à l’évidence d’un suicide, d’autant que le défunt a eu le bon goût de laisser derrière lui un mot d’adieu. Celui-ci est un peu étrange, remarquablement bien écrit étant donné les circonstances, presque poétique: «J’ai passé ma vie entre la nostalgie de l’été et le froid de l’hiver.»

Le dossier aurait dû en toute logique se clore sur ce constat si le commissaire Lars Martin Johansson, de la Brigade criminelle, qualifié par certains de «seul flic suédois honnête», ne s’était pas retrouvé mêlé à l’enquête d’une façon aussi inexplicable qu’inattendue.

Et ce qui débute sous les apparences d’une affaire banale se révèle bientôt être un crime hors du commun…


My review on LibraryThing:

Complex political thriller exposing widespread incompetence and corruption in the Swedish police following the death of an obscure American journalist in Stockholm, in the months leading up to the 1986 assassination of Prime Minister Olof Palme, two events seemingly related to others dating back to the very beginning of the Cold War.

Although the story is largely told from the point of view of Lars Martin Johansson of the Rikskriminalpolisen (‘the only honest cop in all of Sweden’), Persson frequently adopts the point of view of many of the other characters as well, moving back and forth in the chronology of events as he does so in a manner that is a bit confusing at first, as you try to keep straight in your head the role and position of each of the police officers involved (with their exotic Swedish names and nicknames and all), but it works, and one’s patience and perseverance are richly rewarded.

The 2007 Livre de poche reissue that I read comes in at 730 pages, and it has to be said that some of the side stories that don’t bring anything to the main intrigue, but merely serve to illustrate the reigning climate of incompetence and corruption in the police, could perhaps have been cut. At the same time, part of what makes this novel so enjoyable is the complexity of Persson’s (imaginary?) world, and the detailed manner in which it is portrayed.

This is also a very Swedish novel, with many cultural and historical references that Philippe Bouquet has helpfully clarified with countless footnotes (I’ve never seen so many footnotes in a crime novel!). Fascinating stuff for anyone with an interest in Swedish society and culture that goes beyond its output of excellent crime fiction.

Highly Recommended.

Leif Gustav Willy Persson : Sous le soleil de minuit

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Maintenant disponible en format poche :

Sous le soleil de minuit
Leif Gustav Willy Persson
Le livre de poche, « Thrillers »
ISBN 978-2-253-12031-5
21 août 2008
14,50 $ au Canada

9782253120315

Deuxième volet de la trilogie « La chute de l’état providence »

Y aurait-il quelque chose de pourri au royaume de Suède ?

Sous le soleil de minuit est une chronique âpre et sans concession des événements qui ont profondément marqué la société suédoise, de 1975 – l’année où eut lieu une prise d’otages sanglante à l’ambassade d’Allemagne de l’Ouest à Stockholm-à 2000.

Terrorisme, manipulations politico-financières, compromissions de tous ordres et intrigues de la ClA, le tableau en forme de puzzle que brosse

Leif GW Persson est noir, très noir.

Mais il en faudrait plus pour décourager le très attachant Lars Martin Johansson, de la Brigade criminelle, qualifié par certains de « seul flic suédois honnête »…