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Scandinavian Literature in Translation || Littérature scandinave en traduction

Posts Tagged ‘gunnar staalesen

Gunnar Staalesen: The Consorts of Death

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The Consorts of Death
Gunnar Staalesen
Arcadia Books (Eurocrime)
ISBN 978-1-906413-38-5
May 2010
$12.95 in Canada

‘I got a telephone call from the past.’

Thus begins the thirteenth (other sources list it as the fifteenth) novel in the series about Bergen detective Varg Veum.

It is September 1995, and Veum is in his office when a telephone conversation takes him back twenty-five years, to a case he was involved in while working as a child protection officer, during the summer of 1970. A small boy was separated from his mother under tragic circumstances. But that had not been the end of it. In 1974 the same boy had surfaced in connection with a sudden death in his new home. And then again ten years later, in connection with yet another case: a dramatic double-murder in Sunnfjord. The small boy is now an adult, and on the run in Oslo, determined to take revenge on those responsible for destroying his life, among them the former child protection officer, now detective Veum.

Written by Thomas

2009-12-04 at 00:01

Gunnar Staalesen: The Writing on the Wall

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New edition:

The Writing on the Wall
Gunnar Staalesen
Arcadia Books (Eurocrime)
ISBN 978-1-906413-19-4
October 2009
$13.95 in Canada

Winner of The Golden Pistol Award (Best Norwegian Crime Novel)

It was one of those days in February of which there are far too many, despite its being the shortest month of the year. February is the year’s parenthesis. The tax forms have already been sent in and the tourist season has not yet started: there is nothing on the schedule. Greyish-brown slush lay in the gutters and the hills around the city were barely visible through the fog. Like the golden buttons on the waistcoat of a forgotten snowman, you could just make out the lights of the funicular up the hillside and the street lamps were lit even in the middle of the day…

In this crime drama detective Varg Veum’s adventures lead him into a dark world of privileged teenage girls who have been drawn into drugs and prostitution. The situation worsens when the local judge is discovered in a luxury hotel, dead and clad only in women’s lingerie. Called in by anxious parents to look for a missing daughter and explain the judge’s death, Varg finds clues that lead him only deeper into Bergen’s criminal underworld.

Written by Thomas

2009-08-23 at 15:03

Gunnar Staalesen : Les chiens enterrés ne mordent pas

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Les chiens enterrés ne mordent pas
Gunnar Staalesen
Gaïa Éditions, « Polar »
ISBN 978-2-84720-146-8
26 octobre 2009
38,50 $ au Canada

9782847201468

En mission à Oslo, Varg Veum met la main sur une vieille photo représentant quatre hommes attablés devant café et cognac. Quatre convives qui ne sont rien moins qu’un entrepreneur norvégien en vogue, un éminent financier, un magnat de l’industrie d’armement suédois et un encaisseur corrompu. Or, les têtes de ces derniers semblent destinées à tomber aussi vite que dans une partie de Qui est-ce ? mal engagée.

Veum, dans une forme éblouissante, se saisit de cette affaire et, en marathonien chevronné, allonge la foulée. Il court les rues de la capitale, plus ou moins bien accompagné, happé au passage par les souvenirs d’un temps où il faisait bon faire mine d’étudier à Oslo et se promener au bras de jeunes filles chantant Bob Dylan.

Written by Thomas

2009-08-23 at 09:53

Gunnar Staalesen : Fleurs amères

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Édition spéciale avec CD :

Fleurs amères
Gunnar Staalesen
Gaïa Éditions, « Polar »
ISBN 978-2-84720-129-1
8 octobre 2008 (France)*
38,50 $ au Canada

9782847201291cd9782847201291

Un cadavre au fond de la piscine, ça n’est pas courant. C’est pourtant ce que découvre Varg Veum dans une villa près de Bergen.

Très vite, les pistes convergent vers l’usine des Schrøder-Olsen, une riche famille d’industriels, dont le siège est pris d’assaut par une armada d’écologistes bon teint, alarmés par un projet de traitement de déchets toxiques. Une douloureuse affaire non élucidée refait aussi surface : celle de la petite Camilla, disparue il y a huit ans…

Un retour vertigineux à la réalité pour notre détective qui sort tout juste d’une cure de désintoxication.

Cette nouvelle enquête est loin d’être aussi limpide que l’eau minérale des bouteilles de Farris que consomme désormais Varg Veum à grand frais.

* Malheureusement, nos « amis » de chez Leméac ne sont pas en mesure de nous fournir une date de parution pour le Canada.

Written by Thomas

2009-01-02 at 13:11

Gunnar Staalesen : Brebis galeuses

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Maintenant disponible en format poche :

Brebis galeuses
Gunnar Staalesen
L’Aube, « Poche »
ISBN 978-2-7526-0504-7
14 octobre 2008
21,95 $ au Canada

9782752605047

«Les éditions de l’Aube sont allées pêcher en Norvège Gunnar Staalesen et ses Brebis galeuses. Où l’on retrouve le héros traversant la plupart de ses romans, Varg Veum, un privé taillé dans le même bois que Marlowe. Sauf qu’il reste entièrement norvégien. Affligé de quelques vertus rares, telles la compassion et la sollicitude, V.V. tombe sur un os…»

Gérard Oestreicher, Le Républicain lorrain

Written by Thomas

2009-01-01 at 21:42

Gunnar Staalesen : Anges déchus

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Maintenant disponible en format poche :

Anges déchus
Gunnar Staalesen
Gallimard, « Folio policier »
ISBN 978-2-07-033725-5
22 juillet 2008
17,95 $ au Canada

9782070337255

Est-ce vraiment les meilleurs qui s’en vont les premiers ? Veum, à l’enterrement d’un proche tué dans un accident, retrouve des amis d’enfance de son quartier. Des gens perdus de vue. Tout un pan de sa mémoire. À faire la tournée des bars avec eux, il se remémore le bon temps de l’insouciance et des premiers amours. Jakob, Johnny, Jan Petter et d’autres faisaient déjà partie du célèbre groupe de rock des Harpers par la suite mystérieusement dissous. Disparu en pleine gloire. Veum n’avait jamais compris. Jamais vraiment cherché non plus. La vie, le temps qui passe… Un deuxième accident pourtant, trop proche pour être fortuit, et d’étranges silences des survivants mettent peu à peu le privé de Bergen sur une piste bien loin des charmes de la nostalgie…

Written by Thomas

2008-12-30 at 21:15

Gunnar Staalesen : 1999. Le crépuscule

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Le roman de Bergen 3 : 1999. Le crépuscule
Gunnar Staalesen
Gaïa Éditions
ISBN 978-2-84720-107-9 (tome 1)
ISBN 978-2-84720-108-6 (tome 2)
29 janvier 2008
36,95 $ x 2 au Canada

97828472010799782847201086

Au début des années 1960, la disparition de la jeune Veslemøy Heggøy, 11 ans, met en émoi toute la ville de Bergen. S’agit il d’une fugue, ou pire, d’un kidnapping ? Svend Atle Moland et ses nouveaux coéquipiers de la police ne peuvent que constater une profonde évolution de la société, quelque quinze ans après la fin de la Seconde Guerre mondiale.

Dans cette période turbulente et tourbillonnante, les « enfants de la paix » continuent de remettre peu à peu sur pieds la nation norvégienne. La jeunesse s’exalte sur fond de musique américaine et s’engage pleinement en politique étrangère et intérieure, et aussi dans l’amour libre. Tandis que leurs parents et grands parents finissent par dévoiler des zones d’ombre, des non dits de leur histoire personnelle, avec en filigrane, la mystérieuse affaire du meurtre du consul Frimann.

Gunnar Staalesen poursuit sa fresque de Bergen, émaillée de personnages dont les histoires individuelles finissent par composer la grande Histoire de la Norvège et par là tout un pan de l’humanité. Les années 1960 et 1970 marquent aussi l’ouverture de la Norvège au monde et son inscription singulière dans la construction européenne.

1999 Le crépuscule, tome 1, marque une entrée virevoltante dans la modernité et les progrès qui y sont associés. Mais les fantômes du passé ne sont jamais très loin.


Les Berguénois vivent encore sous le choc du drame off shore de la plate forme pétrolière, l’Alexander Kielland, et du tragique sauvetage qui s’est ensuivi, une funeste nuit de 1980. Ragnar Moland, le « prêtre à vélo », le sait bien, lui qui a accueilli les familles des victimes et les rescapés.

Le tumulte des années 1980 voit les convictions politiques, morales, religieuses de certains, ébranlées et engendre des conflits autour des problèmes liés à l’immigration, à l’IVG, etc.

Le meurtre, en 1983, du Premier ministre suédois, Olof Palme, ne laisse pas la Norvège voisine indifférente.

La manne pétrolière teinte également de couleur argent ces années 1980. Et de nombreuses entreprises cotées en bourse engendrent d’inextricables spéculations menées de main de maître par les yuppies norvégiens.

Et l’on voit apparaître, comme un clin d’oeil, un certain détective privé nommé Varg Veum… qui ne sera peut être pas pour rien dans la résolution finale du meurtre du consul Frimann.

Gunnar Staalesen dresse le portrait de descendants des premiers protagonistes, qui vont choisir à un moment donné leur propre destin. Quant aux témoins muets du passé, ils œuvrent aux côtés des vivants pour que les mystères non élucidés trouvent enfin le chemin de la lumière.

Cet ultime tome du Roman de Bergen achève avec brio une magnifique saga qui aura brassé un siècle de passions humaines et qui nous rend à jamais citoyen de Bergen.

Written by Thomas

2008-12-28 at 17:05

Gunnar Staalesen : 1950. Le zénith

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Le roman de Bergen 2 : 1950. Le zénith
Gunnar Staalesen
Gaïa Éditions
ISBN 978-2-84720-092-8 (tome 1)
ISBN 978-2-84720-093-5 (tome 2)
29 août 2007
36,95 $ x 2 au Canada

97828472009289782847200935

Pendant les années 1930, les Berguénois s’ouvrent aux nouvelles idéologies politiques. Le dramaturge Hjalmar Brandt séjourne une année dans l’Union soviétique de Staline. Wilhelm Helgesen, entraîné par son épouse Sigrid, assiste aux Jeux olympiques de Berlin en 1936. Les deux époux sont fascinés par l’avènement du nazisme en Allemagne. Le retour à Bergen verra la confrontation des idéaux, communistes et nazis.

À l’orée des années 1940, l’Europe s’assombrit sous le chaos de la Seconde Guerre mondiale. Déclarée neutre, la Norvège est pourtant occupée dès le 9 avril 1940. À Bergen comme ailleurs, c’est le temps du ralliement des uns à l’occupant, mais aussi l’entrée dans la résistance civile pour certains, ou l’exil pour d’autres.

Gunnar Staalesen dépeint un pan méconnu de l’histoire norvégienne, à l’heure de l’occupation par les forces allemandes, des exécutions et des déportations. L’auteur éclaire en particulier la réalité de la condition des Juifs norvégiens au travers du destin de la famille Liebermann. La première partie de 1950 Le Zénith, véritable axe central de la saga Le roman de Bergen, entraîne ses personnages dans le tournant tragique de l’Histoire du XXe siècle, qui fera que désormais rien ne sera plus jamais comme avant.


Le 17 mai 1945, à Bergen, une foule en liesse célèbre la libération, et le retour au pays des survivants et des exilés. Pour la population, le temps est maintenant venu de juger les collaborateurs de l’occupant nazi. Du côté du parti communiste norvégien, l’heure est aussi aux critiques et aux remaniements profonds.

De nouveaux quartiers émergent de toutes parts. Des théâtres et des cinémas flambant neuf accueillent les dernières productions venues des États-Unis : les westerns et le rock’n’roll sauvage qui exalte la jeunesse berguénoise.

Dans le tome 2 de 1950 Le Zénith, les petits-enfants de la génération de 1900 prennent à bras le corps leur destinée. Il leur faut tourner les sombres pages de la guerre pour tracer leur propre chemin dans le tourbillon des années 50 et 60.

Quant à leurs parents à l’apogée de leur vie, que regrettent-ils de leur jeunesse passée et de leurs récents engagements ? Certains auront brûlé les ailes de leurs propres désirs, et vivront d’insondables exils intérieurs.

Dans ce 4e volume du Roman de Bergen, Gunnar Staalesen continue patiemment de tisser une kyrielle de fils entre ses personnages. Et de ces multiples histoires singulières, l’auteur compose un tableau foisonnant de l’Histoire norvégienne des années 50 et 60.

Written by Thomas

2008-12-28 at 16:52

Gunnar Staalesen : 1900. L’aube

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Le roman de Bergen 1 : 1900. L’aube
Gunnar Staalesen
Gaïa Éditions
ISBN 978-2-84720-084-3 (tome 1)
ISBN 978-2-84720-085-0 (tome 2)
9 mai 2007
36,95 $ x 2 au Canada

97828472008439782847200850

À l’aube du 1er janvier 1900, l’inspecteur Moland est réveillé par des coups frappés à sa porte. Ce jour de congés qu’il aurait dû passer avec femme et enfants va bouleverser sa vie. Un notable de Bergen, le consul Frimann, a été assassiné après avoir passé la nuit en compagnie non pas de son épouse, mais d’une fort jolie et très sensuelle personne, bien connue de beaucoup d’hommes de la ville. Une dénommée Maren Kristine Pedersen.

Plutôt que d’importuner la bonne bourgeoisie berguénoise, Moland oriente l’enquête vers un suspect d’origine plus modeste qui, interpellé, se suicide. L’affaire est close. Officiellement.

En ce début de XXe siècle, nombre de solides gaillards comme Torleif Nesbø vont proposer leurs bras sur les chantiers de la ligne de chemin de fer qui doit relier Bergen à la capitale, Kristiania. Pour ce fils de ferme, creuser les tunnels dans la montagne est un bon boulot. D’autant que c’est là-bas, au baraquement, qu’il rencontre Trine. Elle aide à la cuisine et au service pour le repas des ouvriers.

Les rumeurs disent qu’elle revient de la ville, où elle était domestique. Chez le consul Frimann.

Le tome 1 de 1900 L’aube, débute sur le tournant du siècle, un siècle en route vers la révolution industrielle, la Grande Guerre , les épidémies. L’auteur peint le tableau chaleureux et vivant d’individus aux destins à la fois ordinaires et universels, riches de drames et de passions.


En 1916, Bergen se relève péniblement du gigantesque incendie qui a ravagé la ville et se reconstruit. Les deux fils de l’inspecteur Christian Moland ne tarderont pas à se retrouver dans des camps opposés: l’un travaille à la compagnie des tramways, l’autre est devenu policier.

Car un terrible conflit social éclate en 1926: les conducteurs et techniciens des tramways entrent en grève pour protester contre les bas salaires. La direction embauche des briseurs de grève, et confie leur sécurité à la police.

Le chef de file des grévistes, Torleif Nesbø, est un ardent militant du parti communiste, tandis que sa fille adoptive sera parmi les premières à revendiquer son indépendance et à vivre en femme libre…

Et bientôt, très bientôt, il y aura prescription : cela va faire 25 ans que le consul Frimann a été assassiné. L’occasion d’un dernier sursaut pour rouvrir l’enquête ?

Le tome 2 de 1900 L’aube voit l’avènement de la lutte entre bolcheviks et nationalistes libéraux, le krach boursier de 1929, la montée terrifiante du fascisme en Europe. Les protagonistes du tome 1 ont vieilli: ils passent le relais à leurs enfants qui vont construire la société à venir, faire évoluer les mœurs. Et se déchirer.

Written by Thomas

2008-12-28 at 16:01